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Skills Tips: the”Dummy” or “S”

Dummy foto



If we were told to think wich is the supreme ability (with the puck) in underwater hockey perhaps many would agree in saying that together with the flick/pass, it is the “S” or “Dummy”.

The Dummy is the most used skill in underwater hockey, and it is because is the the most natural movement and instinctive way to evade an opponent, and at the same time the most “simple” and useful. We will see players of all levels around the world using it, from club friendly matches to a world championship’s finals.

When I say it is a simple movement, to reach a proper execution requires work and lot of practice. There are many ways and situations to execute this movement, today we will focus on the “small Dummy with change of rhythm” and situate it in a frontal encounter with the opponent.

For this I will propose some previous steps until reaching that Dummy.

1- The first thing we want to do is understand, internalize and mechanize the movement, and for this we will practice the big/wide “S”. More than an S,  the pattern you want to do with the puck is an 8 lying or an infinite symbol. Try to make them as big as you can and always using the outside edge of the stick. Remember that the closer the puck is to our index finger, more control we will have over it (but please do not extend the finger, it’s foul!). The goal is to do it without stop your kicking and without looking the puck, your peripheral view is enough and we want to watch the game in general, not only the puck. We must have the hip as close to the ground as we can and chest and head considerably raised .

As the movement is more familiar to us we will increase the execution and kicking speed, so we teach the brain to synchronize the movements.

200 meters per session is enough to assimilate it gradually, transport/swim 8-10m and rest as much as you need before going down again.

2- Once you understand the basic movement we can start working on the specific one: The “small Dummy with change of rhythm.”

This movement has 5 phases:

* Approximation to the “critical point” of the adversary: This critical point referes to that point in time/space where it is impossible for the opponent to defend a flick or any dodge … is so close to him that he is doesn’t have time or space to react and far enough that  isn’t able to touch the puck. Swim towards your opponent to find this “critical point”, it takes practice and is key for a proper execution of most individual skills. The more level and experience the defender has, will be more difficult to find this critical point.

* Fake Intention: The “S” is a dodge in direction of your free hand (left if you are right-handed), so at this stage show the puck slightly to the right (if you are left-handed to the left) as a fake intention to go in that direction. A key element of a dribble in any sport is body language … in fact it is a lie that we are telling to the opponent with the body, and if we are convincing enough we will have more chances to execute the movement successfully,  as this “lie” is what will put the opponent off balance.

* Change of direction: In this phase change the direction of the puck explosively in direction of your free hand, across your body with an angle of 45° (aprox) of the axis of your body, and pass by the right side of your opponent. This change of direction should be as strong and explosive that even if the opponent is able to touch the puck or bother us, we should be able to break this pressure and go through … this will happen if the previous two phases were executed properly.

* Control: To avoid losing control of the puck after evade the opponent, break the previous angle of 45 ° by controlling the puck with the top side of your stick (the tip of the hook facing the surface), so you don’t change too much the axis and direction that your body had previously.

* Change of rhythm: The next thing you want to do after dribbling an opponent is to get away from him and the situation as fast as possible (while you are mentally laughing ), so you will swim at your maximum speed. In the ideal case you have the free hand in front, you can use it as a little “turbo” to get extra acceleration.

If you understand the movement in general, practice doing swims/transports of 8-10m , rest as much as you need between dives. Complete 200m.

3- Now you start to assimilate this ability  is moment to practice against an opponent. We’ll do it in a “theatrical” mode, this means that the opponent simply will be limited to swim towards us at a constant speed and trying to hit the puck with the natural position of the stick and without any “feint” or prediction of the movement. Increase the level of realism of the situation progressevely, as you start controlling the movement.


Gradually incorporate movement into your game and practice games, even if you can´t do it very “clean” or defenders catch you every time at the beginning, keep trying until you master it. Once you learn it, don’tt abuse of movement, as it’s a dribble in one direction defenders will learn how to stop you very quick if you don’t develop other skills that give you more options.

Somethimg VERY important with this and all technical skills is to apply them in the right situations. Example: In the hypothetical situation where we are defending our right corner and our team is tired or outnumbered, probably the last thing a right handed player want to do in this situation is to make a Dummy to the middle of the court as this is very risky and it has high chances of ending in a goal against us.

With this I just want to emphasize that we must put the same effort we put into learning a new skill, that the effort to learn the right situations and moments to use it.


Amar#6, 6aA Team.




Si nos dijeran que pensáramos en la habilidad suprema (con el disco) en el hockey subacuático tal vez muchos coincidiríamos en decir que junto con el tiro/pase, lo es la “S” o “Dummy”.

El Dummy es la habilidad más usada en el hockey subacuático, y es así porque es el movimiento con el disco más natural e instintivo para evadir un rival, y a la vez el más “sencillo” y útil. Veremos jugadores de todos los niveles en todo el mundo usándolo, desde partidos amistosos de club, hasta en una final del campeonato del mundo.

Si bien he dicho que es un movimiento sencillo, para llegar a ejecutarlo correctamente requiere bastante trabajo y mucha práctica. Hay muchas maneras y situaciones para ejecutar este movimiento. Hoy haremos énfasis en la “S corta con cambio de ritmo” y la situaremos en un encuentro frontal con el oponente.

Para ello propondré varios pasos previos hasta llegar a dicha “S”.

1- Lo primero que queremos hacer es comprender, interiorizar y mecanizar el movimiento, y para esto practicaremos la “S” amplia. Más que una S, el dibujo que queremos hacer con el disco es el de un 8 acostado o un símbolo de infinito. Intentaremos hacerlos lo más grandes que nos sea posible y siempre usando la rampa exterior de nuestro stick. Recordemos que entre más cerca de nuestro dedo índice esté el disco, más control tendremos sobre él (pero por favor no extiendan el dedo, es falta!). La meta es lograr hacerlo sin parar de aletear y sin mirar el disco fijamente ya que con nuestra mirada periférica es más que suficiente y  lo que queremos es observar el juego en general y no solo el disco. Debemos tener la cadera lo más cerca del suelo que nos sea posible y el pecho y cabeza considerablemente levantados.

A medida que el movimiento nos sea mas familiar iremos aumentando la velocidad de ejecución y de aleteo, de esta manera le enseñamos al cerebro a sincronizar los movimientos.

200 metros por sesión es suficiente para asimilarlo progresivamente, haremos desplazamientos de 8-10m descansando a gusto antes de volver a bajar.

2- Una vez comprendido el movimiento base podemos comenzar a trabajar en el específico: La “S corta con cambio de ritmo”.

Este movimiento se compone de 5 fases:

* Aproximación al “punto crítico” del adversario: Dicho puno crítico hace referencia a ese punto en el tiempo/espacio en el que es imposible para el adversario defender un tiro o cualquier tipo de regate… está tan cerca a él que le es imposible alcanzar a reaccionar y a su vez tan lejos que no puede llegar a tocar el disco. Nadaremos hacia nuestro oponente hasta encontrar este “punto crítico”, ello requiere mucha práctica y es la clave para la ejecución de la mayoría de habilidades individuales. Entre más nivel y experiencia tenga el defensor nos será más difícil encontrar su punto crítico.

* Falsa intención: La “S” es un regate para dirigirnos o pasar en dirección de nuestra mano libre (hacia la izquierda si somos diestros), por lo que en esta fase enseñaremos el disco un poco hacia la derecha (si eres zurdo hacia la izquierda) como muestra de nuestra falsa intención de ir en esa dirección. Un elemento clave en un regate en cualquier deporte es el lenguaje corporal… de hecho es una mentira que le estamos diciendo al oponente con nuestro cuerpo, y si somos lo suficientemente convincentes tendremos muchas más posibilidades de ejecutar el movimiento con éxito, ya que dicha “mentira” es lo que hará que el rival se desequilibre.

* Cambio de dirección: En esta fase cambiaremos el disco de dirección explosivamente en el sentido de nuestra mano libre, es decir, a través de nuestro cuerpo y con un ángulo aproximado de 45º  sobre el eje en el que se encuentra nuestro cuerpo, para así pasar por el lado derecho de nuestro rival definitivamente. Dicho cambio de dirección debe hacerse tan fuerte y explosivo que incluso si el rival nos alcanza a tocar o molestar, deberíamos ser capaces de romper su presión y pasar… esto si las dos fases anteriores fueron ejecutadas correctamente.

* Control: Para no perder el control del disco después de haber pasado a nuestro oponente, buscaremos romper el ángulo previo de 45º controlando el disco con la pala superior de nuestro stick (la punta del gancho mirando hacia la superficie), y así no desviar demasiado el eje y dirección en el cual se dirigía nuestro cuerpo previamente.

* Cambio de ritmo: Lo siguiente que queremos hacer después de regatear a un adversario es alejarnos de él y de la situación lo más rápido posible (mientras reímos mentalmente), por lo que aletearemos a nuestra máxima velocidad. En el caso ideal que tengamos la mano libre adelante, podremos impulsarnos con ella y nos dará un pequeño “turbo” en la aceleración.

Si ya comprendemos el movimiento en general, lo practicaremos haciendo desplazamientos de 8-10m y descansando a gusto entre inmersiones hasta completar 200m.

3- Ahora que comenzamos a asimilar esta habilidad la practicaremos contra un adversario. Lo haremos en un encuentro frontal y de forma “teatralizada”, esto quiere decir que el oponente simplemente se limitará a nadar hacia nosotros a una velocidad constante e intentando chocar el disco con la posición natural del stick y sin hacer ningún tipo de amago o predicción del movimiento. Progresivamente y a medida que se domine más la habilidad se debe ir incrementando el grado de realismo en la situación.


Incorpora poco a poco el movimiento en tu juego y partidos de entrenamiento, incluso si al comienzo no te sale como quieres o te quitan el disco al intentarlo, sigue intentándolo hasta que lo domines. Una vez aprendido no abuses de el, ya que al ser un regate en un solo sentido los defensas aprenderán a pararte muy rápidamente si no desarrollas otras habilidades que te den más opciones.

Lo importante de este y todos los recursos técnicos es aplicarlos en las situaciones y momentos oportunos. Un ejemplo: en el caso hipotético que estuviéramos defendiendo nuestra esquina derecha y nuestro equipo esté cansado o en inferioridad numérica, posiblemente lo último que querría hacer un jugador diestro para salir de dicha situación es hacer una “S” hacia el centro ya que ello tiene un riesgo muy grande y una alta probabilidad de que termine en un gol en nuestra contra.

Con esto quiero enfatizar en que el empeño que ponemos en aprender una nueva habilidad, debe ser el mismo que ponemos para aprender las situaciones y momentos correctos para usarla.

Amar#6, 6aA Team.

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