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The 400m Puck Carrying Test

400m carrying puck test

(ENG)

In 2012 my teammates from Barcelona and I were getting ready for the European Clubs Championships in Eger- Hungary, and as all the teams we were training hard and trying to get as fit as possible. To track our fitness we tried different kind of tests used by the main UWH teams around the world such as: freestyle cooper test, max of 25m underwater in 7min, beep test, and more.

Of course those results gave me a good idea of how fit were the players and their progress, but I noted that some of the ones who got average results were doing very well at the games, and vice versa, some of the players who did well at the tests were not making a big impact in the game. So I thought that could be something else than just the hockey experience and skills but it was about specific fitness too.

As every player had a different fitness background, such as swimming, waterpolo, crossfit, or even just uwh as only physical activity, I decided to try something more specific for our sport. So what more specific than push a puck across the bottom of the pool? After all, uwh fitness is about intense work underwater in repeated intervals, having the less possible rest between them. Our sport definitely has a very complex combination of aerobic, anaerobic (lactic and alactic), power, endurance, and hypoxic efforts.

We tried different distances from 200, 400, 500 and 800 meters. 200m was good to test a more explosive effort, but experienced “unfit” swimmers were still able to get good times, but not in the longer ones. 800m was good to test endurance and consistency, but intensity is not very realistic compared to a game and it was boring and long for athletes, coach and timekeepers, more when you have restricted pool time for training camps, etc.
400 meters seemed to be an appropriate distance to test similar efforts we do during a game.

Then I try it with different rules, such as flicking or not, touching the wall with the puck every time, 1 or 2 360° turns every 25m, and more… but the luck factor was affecting the times depending on how the puck landed or if the puck get stuck in the wall, and after all is not a skills but a fitness test.

So the standard rules for the puck carrying test are:
– 400m distance for time
– Transport the puck from one blue “T” (guide crossed line in the floor) to the other one. It’s about 21 meters due to most of the pools have 2m from the end of the line to the wall. So if you do it in a 50m pool, carry the puck until that mark and then go back.
– Not necessary to touch the wall
– Breathe whenever the athlete wants
– Time starts with timekeeper whistle and stops when the athlete touch the edge of the pool
– No flicking allowed
– Timekeeper can warn the athlete whenever he wants (i.e. half way of last 100m)

Definitely the best is to do it in a realistic scenario for a competition, from 2 to 3 meters deep and flat-smooth bottom.

After coaching and keep track of two different stable group of athletes for 3,5 years using this test (Barcelona Elite Men and Spanish Elite Women) some of my conclusions are:
– 400m Carriage Puck Test gives a good accurate idea of the specific “hockey fitness” of the athlete.
– To keep track of an athlete’s evolution or compare athletes, the test must be done in the same conditions such as deepness, type of bottom, inclination and even puck. Let’s say that the best is to do it in the same pool.
– Is very efficient when used as conditioning workout in different variations as part of ther regular sessions.

Different clubs teams and national teams around the world are using it, so now can you. Every 4-5 weeks recommended with previous 24-48 hours rest and having always the same warm up and cool down protocol.

Best results so far in a 25m, 2m deep / flat-smooth bottom pool are:
Women 7’51’’
Men 6’41’’
And a remarkable performance of a 12 years old kid with 8’43’’

Now go and smash this test and share the conditions you used and your time with us! 😀

Ama#6
6aA Team.

 

(ESP)

Test de 400m Transporte de Disco

En 2012 mis compañeros de equipo y yo nos estábamos preparando para el Campeonato Europeo de Clubs en Eger – Hungría, y como el resto de equipos estábamos entrenando fuerte intentando estar lo más en forma posible. Para hacer un seguimiento de nuestro estado físico intentamos diferentes test usados por algunos de los principales equipos de Hockey Subacuático del mundo, tales como: Test de Cooper de nado libre con aletas, máximo de apneas de 25m en 7 minutos, el famoso “beep test”, y más.

Ciertamente esos resultados me daban buena información acerca de que tan entrenados estaban los jugadores, pero noté que algunos de los que tenían resultados regulares en los test les iba muy bien en los partidos, y viceversa, algunos jugadores que hacían buenas marcas en los test no hacían un gran impacto en el juego. Entonces pensé podría ser algo más que la experiencia en hockey y sus habilidades individuales, y que podía tratarse de un acondicionamiento físico más específico o “fitness específico”.

Como cada jugador tenía una base de acondicionamiento físico diferente, tal como: waterpolo, crossfit, natación, e inclusive el hockey subacuático como única actividad física, decidí intentar algo más específico para nuestro deporte… Qué más específico que transportar un disco por el fondo de la piscina? Después de todo en términos de acondicionamiento el hockey se trata de trabajo intenso bajo el agua en intervalos repetidos y descansando lo menos posible entre ellos. Definitivamente nuestro deporte tiene una combinación compleja de esfuerzos aeróbicos, anaeróbicos lácticos y alacticos, de potencia, resistencia, y de hipoxia.

Intentamos varias distancias, desde 200, 400, 500 a 800 metros. 200m estaba bien para medir esfuerzos más explosivos, pero los nadadores con más experiencia y que no estaban muy entrenados aún se las arreglaban para obtener buenas marcas, pero no en distancias más largas. El 800m era bueno para apreciar la resistencia y consistencia, pero la intensidad no era muy real si la comparamos a un partido de hockey, además de ser muy aburrida para los atletas, entrenador y cronometristas, más cuando se tiene poco tiempo/espacio de piscina para training camps, etc.
400m parecía ser la distancia apropiada para medir esfuerzos similares a los que se hacen durante un partido.

Luego lo intenté con diferentes “reglas” tales como haciendo tiros o no, tocando la pared cada vez al final, 1 o 2 giros de 360° cada 25m, y más… pero el factor suerte afectaba los resultados dependiendo en como caía el disco o si se quedaba atascado en la pared, y después de todo no es un test de destreza o habilidad si no de capacidad física.

Así que las reglas standard para el test son:

– 400m de distancia por tiempo
– Transportar el disco desde una “T” azul (línea guía en el suelo) a la otra. Es aproximadamente 21m ya que la mayoría de piscinas tienen 2m desde la pared al final de la línea. Si se hace en piscina de 50m se debe llevar el disco hasta dicha marca en “T” y volver
– No es necesario tocar la pared
– El atleta puede respirar cuando y donde quiera
– El tiempo comienza con el silbato del cronometrista y se detiene cuando el atleta toca el borde de la piscina
– No está permitido hacer tiros
– El cronometrista puede alertar al atleta cuando el lo haya solicitado (a los 200 o 300m por ej.)

Definitivamente lo mejor es hacerlo en un escenario realista de competición, en piscina de 2 a 3m de profundidad y con un suelo plano y rápido.

Luego de entrenar y llevar registro de dos grupos estables de atletas durante 3 años y medio usando este test (Barcelona elite masculino y Selección Española elite femenina) algunas de mis conclusiones son:

– El test de 400m transporte da una idea más precisa del estado físico específico del atleta.
– Para hacer el seguimiento a un atleta o comparar marcas de atletas, el test debe hacerse en las mismas condiciones tales como profundidad, tipo e inclinación de suelo, e incluso el disco. Digamos que lo mejor es hacerlo en la misma piscina.
– Es muy eficiente al usarlo como acondicionamiento físico, incluyéndolo en las sesiones de entrenamiento regulares en diferentes variaciones.

Diferentes clubs y equipos nacionales ya lo usan alrededor del mundo, ahora lo puedes hacer tu. Recomendado cada 4-5 semanas con 24 a 48 horas de previo descanso y siguiendo siempre el mismo protocolo de calentamiento y de “afloje o cool down.

Los mejores resultados en piscina de 25m, 2 metros de profundidad con suelo rápido y plano, son hasta ahora:
Mujeres 7’51’’
Hombres 6’41’’
Y una destacable marca de un niño de 12 años con 8’43’’

Ahora vé y destroza este test y compártenos tu resultado y condiciones en las que lo hiciste! 🙂

Amar#6
6aA Team.

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